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美联储承认经济增长缓慢

美联储周三承认经济增长速度低于预期。 但它表示将按计划在6月30日前完成6000亿美元的国债购买计划,并宣布不再进一步推动经济增长。 在为期两天的会议结束后,美联储再次承诺在“延长期”内将利率维持在零附近的历史最低点,这是两年多来的承诺。

美联储官员在一份声明中表示,他们认为经济放缓的主要原因,例如高油价和日本灾难造成的供应中断,都是暂时的。 一旦这些问题消退,美联储官员表示经济应该反弹。

尽管如此,该声明与美联储八周前官员上次会面时更加乐观的观点形成鲜明对比。 当时,央行表示就业市场正在逐步改善。

新声明承认过去两个月发生的放缓。 5月份经济增加了54,000个就业岗位,远低于前两个月。 消费者支出也减弱了。

美联储表示将把持有的国债保持在目前的水平。 该政策旨在将消费者和企业贷款利率维持在较低水平以刺激支出。

虽然央行注意到通胀上升,但预计这些压力也是暂时的。

美联储宣布对股票和债券市场影响不大。 在美联储在午盘发表声明之前和之后,道琼斯工业平均指数小幅下跌。

“市场正是他们所期待的那样,”加州州立大学马丁史密斯商学院经济学教授Sung Won Sohn说。 “我们没有任何意外的事实令人感到安慰。”

在经济大萧条正式结束两年后,伯南克和他的同事们正在努力使脆弱的经济保持正轨。 今年早些时候汽油价格的飙升使消费者和企业对消费更加谨慎。 消费者支出占经济的70%左右。

今年前三个月,经济年增长率仅为1.8%。 预计本季度不会高得多。

除了日本地震和海啸造成的高油价和供应中断外,美联储现在面临一个新问题:希腊债务危机可能蔓延到其他负债沉重的欧洲国家,并在全球金融市场引发冲击波,再次引发紧张情绪。

自2008年12月以来,美联储一直将利率维持在极低水平。一旦美联储决定放弃“延长期”语言,它将被视为一种信号,即它正准备扭转局面并开始提高利率。 许多私人经济学家认为,在经济恢复到足以让美联储真正开始加息之前,这将是另一整年。

美联储也正在结束其国债购买计划。 支持者表示,债券购买有效,部分原因是保持低利率和鼓励支出。 低长期利率对于购买房屋和汽车的消费者以及投资公司至关重要。

他们还认为,较低的利率推动了股市反弹。 当伯南克在8月底概述了债券购买计划的计划时,标准普尔500指数今年下跌了6%。 八个月后,标准普尔500指数上涨了28%。 较低的利率使股票对投资者的吸引力大于债券,其收益率正在下降。

债券收益率下降也有助于将抵押贷款利率维持在历史低位附近。 30年期抵押贷款的平均利率在今年除了两周之外一直保持在5%以下,上周为4.5%。 尽管如此,低利率几乎没有推动房屋销售,房屋销售在5月份下降至11月以来的最低水平。

批评者,包括一些美联储官员,对事情的看法不同。 他们警告说,通过向经济注入大量资金,美联储后来增加了高通胀的风险。