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国会:安全机构错误处理了通用召回

W ASHINGTON(美联社) - 周二国会两院通过对通用汽车公司汽车致命问题的迟缓处理,责备国家公路安全机构,质疑它是否有能力保证日益复杂的车辆的安全。

美国国家公路交通安全管理局代理主任大卫弗里德曼在参议院听证会期间一再为其机构进行辩护,因为立法者指责他没有承担错失多条线索的责任,这些线索本可以挽救因点火开关故障的通用小型车的召回而挽救生命。

参议员Claire McCaskill,D-Mo。,责备弗里德曼,称消费者不得不自行指出通用汽车发动机失速问题,威斯康星州警察调查致命事故告诉NHTSA有缺陷的转基因点火问题。 然而多年来,该机构没有采取任何行动。

“为什么你不能承担责任?” 她说。 “你必须承担一些责任,这对于美国驾驶公众而言并没有得到正确处理。”

康涅狄格州参议员理查德布卢门撒尔走得更远,说NHTSA没有履行保护人民的义务。 “你是那种失败的面孔,”他说。

对陷入困境的机构来说,这一行动是艰难的一天。 周二早上,众议院能源和商业委员会的大多数共和党人发布了一份报告称,NHTSA应该在2007年发现通用汽车的故障点火开关,这是该公司召回260万辆汽车以解决致命问题的七年前。 他们还表示,该机构不了解气囊是如何工作的,缺乏问责制,也未能在内部分享信息。

“随着车辆功能和安全系统变得越来越复杂和相互联系,NHTSA需要跟上这些技术的快速发展,”报告说。 “正如全球机制召回所证明的那样,这可能是一个比NHTSA所理解的更大的挑战。”

在雪佛兰Cobalt等通用小型车的故障开关引起的车祸中,至少有19人死于车祸。 该公司承认至少十年内已经知道这个问题,但它直到2月才召回汽车。 延误使问题留在道路上,造成大量撞车事故,导致死亡和受伤。 立法者表示,他们预计死亡人数将上升至接近100人。

美国国家公路交通安全管理局已经因未能报告交换机信息而向通用汽车罚款3500万美元,但该委员会发现,困扰通用汽车的许多官僚主义混乱也出现在美国国家公路交通安全管理局。

“虽然国家公路交通安全管理局现在抱怨通用汽车的转变,但似乎NHTSA也在交换机上睡着了,”R-Pa的众议员蒂姆墨菲在一份声明中说道。

在参议院的质疑中,弗里德曼承认该机构需要进行改进,包括对可能导致与该机构初步调查结果不同的崩溃的更积极的后续行动。

但他也表示,汽车行业比NHTSA拥有更多的信息和人员。 他说,该机构需要更大的罚款来阻止汽车制造商隐藏安全问题,并需要更多的员工和更新的技术来追踪问题。

弗里德曼自去年12月以来一直担任该机构的代理主管。 参议员呼吁白宫任命国家公路交通安全管理局(NHTSA)常任主席,并表示临时主席很难领导改革。

参议员质疑为什么国家公路交通安全管理局(NHTSA)没有追踪通用汽车在搬家时停车的消费报 “对于普通消费者来说,在高速公路或任何地方反复停车是一个问题,”参议员理查德布卢门撒尔说,D-Conn。

弗里德曼回答说,停车是一个严重的安全问题。 他后来向记者详细说明,他曾表示,过去有关消费者可能会在路边停车,重新启动汽车并重新进入交通状况的摊位的投诉被认为不是“不合理的安全风险”。

自通用汽车召回以来,弗里德曼表示,他已经与该机构总部的12家主要汽车制造商会面,强调对隐瞒安全信息存在“零容忍”。

弗里德曼指责通用汽车公司因点火开关召回延误,称其故意通过固定点火开关而不改变零件编号来隐藏信息。 他说,这导致关于交换机的投诉数量下降,误导调查人员。

在众议院报告中,一个关键的批评是,美国国家公路交通安全管理局的调查人员直到通用汽车开始召回汽车后才明白,当汽车行驶时,故障开关可以移动到“附件”位置,关闭发动机并防止安全气囊展开。 故障开关还可以关闭动力转向和动力制动等关键系统,从而导致死机。

众议院委员会表示,威斯康星州警官于2007年向美国国家公路交通安全管理局(NHTSA)发送了一份报告,称其死亡的两名少女死亡。 气囊未能充气,警官将问题追踪到点火开关。 该机构还委托进行了两次外部调查,这次调查在该次事故中得出了同样的结论,另外一次,但NHTSA没有人将这些信息联系起来。

该报告称,国家公路交通安全管理局拒绝了开始调查的提议,依靠一般消费者投诉趋势,显示通用汽车在投诉数量或报告缺陷方面并未从同类车辆中脱颖而出。

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自动作家Dee-Ann Durbin为来自底特律的Krisher做出了贡献。 在Twitter上关注Joan Lowy,网址为http://www.twitter.com/AP_Joan_Lowy