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能源部与比尔盖茨合作,将小型核电站推向市场

能源部正在与电力公司南方公司和微软创始人比尔盖茨创立的公司合作,开发小型核电反应堆,这种反应堆比它们的大型同类产品更便宜,效率更高。

美国能源部周三晚推文称,“熔盐反应堆正在重新启动”,提供了类似电池的发电厂模块示意图“可以为美国的能源提供动力”。

周四,核工业表示支持这一努力。 核能研究所发推文称,新的核反应堆“可能成为未来的能源系统”,因为像盖茨支持的TerraPower等公司正致力于设计和建造它们。

美国能源部详细描述了橡树岭国家实验室和其他联邦实验室如何与南方公司合作,这是一家拥有多个核电站的大型煤炭公司,以及盖茨的TerraPower,用于测试和开发一种使用的反应堆。液化钠“作为冷却剂和燃料。”

这些液态金属反应堆有时被称为核电池,因为它们是小型,独立的单元,理论上可以部署在任何地方,尽管在橡树岭测试的版本似乎需要永久性结构和外壳。

2016年,TerraPower获得能源部颁发的4000万美元奖金用于该项目。

该机构解释说,在此类反应堆的首次设计推出近60年后,几家公司现在开始将其发展为“未来的能源系统”。

到目前为止,能源部已为该项目投入了超过2800万美元的成本分摊资金,用于识别和测试反应堆中使用的材料。

南方公司和TerraPower目前处于测试的早期设计阶段,由橡树岭,爱达荷州国家实验室,范德比尔特大学和电力研究机构电力研究所支持,以评估液体钠反应堆的可行性。商业用途。

这些公司预计将在2019年开始在2000万美元的测试设施上进行测试,这将有助于核反应堆的安全系统验证核管理委员会的许可证。

经过测试,南方公司和TerraPower计划在2030年开发1,100兆瓦的原型之前开发和许可测试反应堆。