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铁路石油运输引起奥尔巴尼的安全问题

美国纽约州洛杉矶市(纽约州立大学) - 反对通过铁路建造锅炉以通过奥尔巴尼液化重质原油的提议的反对者正在引起人们的注意,首都崛起成为从环境和安全角度被广泛认为具有风险的石油运输的主要枢纽。

在过去的两年里,奥尔巴尼港已成为北达科他州巴肯页岩地区高爆原油的主要装运点。 数百辆加油车每天抵达加拿大太平洋和CSX铁路线,沿着高速公路和社区延伸数英里。 火车穿过城市从布法罗到奥尔巴尼沿着高速公路,从加拿大边境向南沿着尚普兰湖和哈德逊河。

原油储存在油库的港口,并转移到沿哈德逊河向炼油厂行进的驳船和火车。

“我们对来到我们附近的原油混合物感到非常紧张,”奥尔巴尼县立法者和港口区居民Lucille McKnight表示。 “Ezra Prentice Homes的所有人都害怕坐在他们后院25英尺范围内的油轮,”她说,指的是港口附近的低收入公共住宅区。

在奥尔巴尼港,总部位于马萨诸塞州沃尔瑟姆的燃料运输公司Global Partners于2012年11月获得环境保护部的许可,将每年4.5亿加仑汽油,乙醇和石油的运营总量扩大到18亿据该部门称,加仑原油。

奥尔巴尼原油出货量的大幅增长几乎没有引起反对,直到其他地方发生一系列重大事故。 2013年7月魁北克出轨和爆炸造成47人死亡。 紧随其后的是阿拉巴马州和北达科他州的石油列车爆炸事件,促使联邦调查了巴肯原油的高波动性,并呼吁对铁路油轮实施更严格的标准。

全球合作伙伴申请在其奥尔巴尼码头安装七台锅炉,以加热铁路车辆以液化其重质原油货物,以便更容易地转移到驳船上,从而激发了奥尔巴尼的反对意见。 反对者的推测是,这种油是加拿大西部钻的厚型油,称为“沥青砂”油。

全球官员Tom Keefe在会上表示,其终端处理许多等级的原油,这些原油在寒冷时不能很好地流动,但他没有说明原油的来源。 他表示,Global的设施定期接受当地,州和联邦机构的检查,其泄漏应急计划得到了EPA和海岸警卫队的批准。

代表奥尔巴尼的民主党参议员尼尔布雷斯林说,加热设施将使该港口成为焦油砂油的主要航运枢纽,从而增加了灾难性泄漏的可能性。

“我完全反对这个设施,”他在周三的社区会议上说。

11月,该公司在纽堡的哈德逊河上进行了一次重大演习,环境保护部,海岸警卫队和当地应急管理团队模拟了脱轨和漏油事故。 该公司需要在不同的时间间隔举行演习,但这是十年来最大的演习,反映了出货量的增加。

环保组织联盟,奥尔巴尼居民和市政官员已致函环境部门,要求对Global目前安装锅炉的申请以及2012年11月的扩建许可进行全面的环境影响研究。

“我们担心事故或泄漏可能导致的安全和环境挑战,”纽约环境倡导组织主任Peter Iwanowicz说。 “当这种燃料发生意外时,结果可能是灾难性的。”

为响应社区和环保团体的要求,环境保护部已指示环球公司制定公众参与计划,向居民介绍其运营情况。 当一个项目有可能对少数民族和低收入人群造成不成比例的高度不利健康和环境影响时,国家环境司法政策就要求这样做。

“我们的目的是审查该设施运营的各个方面,”部门副专员Mark Gerstman说。 他说,他无法推测该机构是否会撤销环球公司的2012年许可证,并要求进行全面的环境影响研究。

州长Andrew Cuomo于1月29日发布指令,要求DEC和其他州政府机构全面审查该州针对原油的铁路,船舶和驳船运输的溢油预防,响应和检查计划,并提出改进建议。 这些机构将在4月30日报告他们的调查结果。