文章
  • 文章
新闻

在印第安纳州洞穴中发现的冰河时代动物骨骼

印第安纳州奥里顿(美联社) - 2010年秋天,当一群专家探洞者爬进哈里森县南部的宾克利洞穴系统的一个偏远地区时,他们发现的不仅仅是一个未知的洞穴。

他们找到了古代游客的遗体。

保存完好的骷髅 - 包括蛇,黑熊,猫头鹰和少年野牛 - 构成了“在印第安纳州发现的最大且保存最完好的冰河时期骨骼之一”,科学和首席策展人Ron Richards说。印第安纳波利斯印第安纳州博物馆的技术。

黑熊抓住了墙壁,野猪 - 欧洲猪的亲戚 - 留下了可见的痕迹,科学家们认为这种情况很少见。

骨头,包括牙齿,腿,头骨和几个几乎完整的骨骼,从几十个地方的棕色粘土突出,并保存得非常完好。 这些遗骸没有碳年代,但科学家估计它们至少有12000年的历史,可能长达5万年。

“他们有一些非常不寻常的东西,”密苏里州的古生物学家Matt Forir曾访问过这个洞穴,他在肯塔基州路易斯维尔告诉The Courier-Journal。(http://cjky.it/Zm6QgS)。 “他们有一个充满骨头的洞穴,讲述了一个非常简洁的故事。”

Marengo Cave的前共同拥有人Gary Roberson,他的妻子Laura和另外两个合作伙伴正在努力打开部分洞穴系统 - 全国第11大洞穴系统 - 作为印第安纳洞穴并于5月底开始提供公共旅游。

去年夏天,Forir和Richards都根据业主的要求单独进入洞穴,两人都发现有证据表明,各种动物,包括100多只野猪,在15000年前徘徊在地下迷宫中,并在冰河时代之前迷路了关闭了入口。

理查兹说,在一个地方,动物在一条通道上航行到一个壁架,然后显然失去了立足点并且在30英尺处死亡。 其他更有把握的动物能够爬下岩石露头,而在其他地方发现的遗骸表明熊,野猪和较小的哺乳动物到达了较低的通道,溪流仍然穿过洞穴。

罗伯森说,已经确定了几个熊床或者是洼地。

在Forir跳出来的是几个地方保存完好的野猪状况,这种情况很少见。 “在化石记录中,你通常不会得到完全清晰的骷髅,”密苏里自然科学研究所所长福尔尔和密苏里州斯普林菲尔德德鲁里大学的洞穴学教授说。

在上个月第二次去洞穴之后,理查兹估计印第安纳洞穴是最顶级的野猪洞之一,因为可能有多达200个骷髅洞。 他说,这是具有全国意义的,并补充说他们最终可能会发现“它是任何地方更好的野猪洞穴之一”。

其他“骨洞”以乳齿象和猛犸象为特色。 Richards说,肯塔基州的猛犸洞及其史前人类的考古遗迹,虽然发现了已灭绝的蝙蝠物种,但它的动物骨骼并不出名。

在哈里森,所有的骨头都留在洞穴中,因为科学家警告说,从地下环境的恒定温度和湿度中移除骨骼会造成不可挽回的伤害。

但罗伯森表示,他和工作人员正在努力为洞穴游客创造安全走道,发现移动一些骨头是不可避免的。 最近几个月,在钻一个入口并准备为高架走道浇筑混凝土基础之后,他们发现了大量埋在粘土淤泥下方的骨头。

理查兹说,州和联邦法律不像考古遗骸一样保护古生物学发现,所以财产所有者可以随意做这些遗骸。

罗伯森表示,业主打算保护环境,避免不必要地扰乱任何骨头,但他补充说,花钱购买任何研究都会让企业开放。

罗伯森说,在洞穴专家的指导下,他们在路上的骨头周围挖掘并将大块泥浆装入洞穴内的塑料桶中。

在最近一个早晨进入洞穴的短途旅行中,罗伯森沿着一条新建的金属走道徒步回到了黑暗的地方,然后回来 - 他的头灯闪着光 - 带着一个小塑料的骨头。

骨头用厚厚的粘土结块,但牙齿,肋骨和腿骨的形状是明确无误的。

理查兹说,由于骨头的宝库在解释印第安纳州的冰河时代方面具有巨大的价值,他希望州和洞穴所有者能够合作保护用于研究和教育的骨骼沉积物。 支付科学团队进行大规模挖掘并使用材料放射性碳可能需要花费至少10,000美元。

罗伯森说,业主希望找到补助金,以帮助支付该网站的科学研究。 他拒绝透露合作伙伴为开发旅游洞而付出多少钱。

“成为像这样的看护人是一件令人难以置信的祝福,”罗伯森的姐姐和洞穴新营销总监卡罗尔格罗夫斯说。 “这是一种特权。”

理查兹说,理想的是绘制和评估所有矿床,挖掘更多遗骸并进行无线电碳测年。

他说,科学家们有巨大的潜力可以检查埋藏在沉积物中的微型动物或微小的蝙蝠,老鼠,蛇,sh and和蝾螈,因为这些动物存在于今天。

因为科学家们知道这些动物的范围和它们所容忍的环境条件,所以这些骨骼可以提供有关它们在冰河时期幸存的条件的线索。 Richards说,对于像野猪这样的已灭绝的动物来说,这是不可能的。

几十年来,宾克利洞穴一直是严重洞穴探险者的热门目的地,但印第安纳州洞穴学调查的成员在2012年初取得了重大突破,他们将洞穴系统的两个已知部分连接起来,将其长度延长至35英里。

这次探索描绘了一个通向一个大房间的大房间的明确路径,这个社区名为Big Bone Mountain,这个区域也有一个50英尺的瀑布。 由于所有的入口都在私有财产上,Roberson帮助开发了附近的Squire Boone Caverns以及位于Crawford County的Marengo Cave,他找到了三个伙伴,并在Ind.135以西的10英亩土地上开了洞穴,这是科里登以南四英里。

他们去年夏天钻了一个入口,以便更快地进入Big Bone Mountain,并且自从安装照明设备,人行道和大坝以便进行短途地下乘船游览以来一直在工作。

现在正在建设一个解说中心,游客可以从一楼的房间走进洞穴。

对于来自布卢明顿的狂热洞穴戴夫埃弗顿来说,他是第一个冒险进入大骨山的人之一,因为他们知道科学家认为洞穴在全国具有重要意义,这一点令人惊叹。 “我们在洞穴里发现了骨头,但是没有这样的东西。......我们在正确的时间出现在正确的地方。

“我们很多人对此感到非常兴奋。”

___

信息来自:Courier-Journal,http://www.courier-journal.com

这是由Courier-Journal共享的AP会员交换。