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小型机场通过收入保证进行赌博

密苏里州,奥林匹克(美联社) - 当达美航空宣布计划扩大密苏里州中部地区机场的服务时,疲惫不堪的旅行者被迫开车两小时前往圣路易斯或堪萨斯城以赶上大城市航班。

密苏里大学官员在哥伦比亚,机场位于该州的心脏地带,热切期待新的哥伦比亚 - 亚特兰大路线。 他们的兴奋是短暂的。

在10月中旬城市领导人吹嘘美国航空公司向哥伦比亚公司提供两年300万美元的收入保证后,几周后,达美迅速决定退出市场,称其在竞争劣势下不再在哥伦比亚运营。 这家位于亚特兰大的客机在与哥伦比亚公司达成类似于与美国公司协议的协议之后举行了公司,部分原因是该市首次向美国提供奖励。

从加利福尼亚州北部到佛罗里达群岛,航空公司的求爱和随后的分手对于当地民选官员和商业经纪人来说既熟悉又警示,他们说航空公司越来越多地坚持地方政府补贴,然后才能扩大对小城市和农村地区的服务。

“我们想要一个公平的竞争环境,”达美发言人安东尼布莱克谈到哥伦比亚协议,这将要求客机提供更大型的喷气式飞机,直到2014年才开始。

在德克萨斯州,总部位于沃思堡的美国航空公司最近同意恢复荷兰杰克布鲁克斯地区机场的商业服务,该机场自今年夏天联合航空公司关闭其支线喷气式飞机服务公司Colgan Airlines以来一直处于休眠状态。 该回报需要在亚瑟港,博蒙特和其他沿海墨西哥湾社区的地方政府提供150万美元的担保,这两个地区的两个大型机场距离休斯顿仅90英里。

荷兰经济发展公司(Nederland Economic Development Corp.)执行董事马克•兰塔拉(Mark Rantala)表示,“如果没有这一担保,我认为不会发生这种担保。”该公司帮助促成了一项协议,该协议确保该航空公司至少获得最低利润席位。 “有足够的地方可以在不必承担风险的情况下建立交通。”

兰塔拉和他的密苏里州同行强调,他们的合同不同于国家基本航空服务计划下的纳税人支持的联邦担保,该计划自1978年以来一直补贴从阿拉巴马州Muscle Shoals到怀俄明州拉勒米的100多个社区的航班。与几十个偏远的阿拉斯加城镇。 去年国会中的共和党人将该计划作为消除计划的目标,但它在预算谈判中幸免于难。

然而,当地的助推器承认风险。 距离哥伦比亚大约三百英里的伊利诺伊大学在2011年与Vision Air达成协议后迅速失去了货币和航空服务,每周两次从Champaign-Urbana飞往佛罗里达州Punta Gorda的航班在大学经营的地区机场倒塌。 这些航班仅用了三个星期。

哥伦比亚市市长Bob McDavid说,这个城市的机场顾问告诉我们,“100万美元的担保可以让你上榜,200万美元可能会给你打个电话,300万美元的担保可以让你达成协议。”

麦克戴维说,由于航空服务不足,该市已经失去了无数的企业投资。 直到2010年,当达美航空通过田纳西州孟菲斯增加有限的喷气式飞机服务时,哥伦比亚乘客可以乘坐更大的飞机前往现已解散的奥索卡航空公司,该公司提供飞往芝加哥和达拉斯的航班。

该市正在向收入不足基金筹集120万美元,当地商会提供60万美元,县政府提供50万美元。 密苏里大学也在向邻近的科尔县和州首府杰斐逊城支付50万美元,每人承诺10万美元。

作为回报,美国航空公司每天从达拉斯/沃思堡出发两班直飞航班,并从2月中旬开始每天一班直达芝加哥奥黑尔国际机场的50座区域客机。 该市还将放弃两年的着陆费和设施租金,价值25万美元,并通过与当地广播公司的交易筹集40万美元的免费广告。

美国发言人马特米勒拒绝发表评论,理由是该公司的政策是不讨论其收入担保。

哥伦比亚与美国东南部的航空服务并未完全切断。 11月,Frontier Airlines将开始每周两次飞往佛罗里达州奥兰多的138架喷气式飞机。

曾在哥伦比亚工作但未参与达美和美国谈判的科罗拉多航空顾问迈克博伊德表示,尽管达美航空公司离职,该市仍然领先。

博伊德说:“这是我所知道的唯一一个机场,航空公司正在为自己的目标而堕落。”他补充说,联合航空公司也对芝加哥的航线感兴趣。 “我认为其他城市会因此陷入困境。

“如果美国人来找你,说'我想飞到你的社区,'城市不能说,'我们不要你,'”他继续道。 “你必须接受你得到的,接受后果。”

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可以通过http://twitter.com/azagier与Alan Scher Zagier联系。