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大规模的囚犯家属抗议高昂的手机费用

B奥斯顿(美联社) - 克里斯蒂娜·杜阿尔特(Christine Duarte)每个月花费450到650美元与丈夫交谈,等待他在新贝德福德监狱的审判。

她说,这座监狱距离她在Fall River的家只有大约15分钟的路程,但她的手机费用更高,更适合长途话费。

“如果我拿起电话,我和他谈了一分钟,只需1分钟,他们就向我收取3美元,”杜阿尔特说。

“电话给每个人带来了多大的压力。我敢肯定,如果手机价格便宜很多,人们就能保持更多联系,”她说。

杜阿尔特和其他囚犯的家人计划在马萨诸塞州电信和有线电视部门举行的听证会上作证。 这些家庭要求该部门调查他们所说的州监狱和县监狱的电话费率过高和电话服务质量差。

杜阿尔特说,每次丈夫从监狱里给她打电话,她都要支付3美元的附加费,不管电话的长短,加上每分钟的费用。 她说很多次,电话会突然结束,迫使丈夫给她打电话再支付3美元的费用。 她说,每次她在手机电话卡上加钱,以便丈夫可以给她打电话,她需要支付6.95美元的费用。

“过去一周,我已经打了9个电话,”她说。 “然后他给我回电话,这是3美元,还有更多。”

囚犯法律服务部和波士顿私人律师事务所代表囚犯,其家人,律师和其他监狱电话服务用户向该部门提出请愿。 他们要求该部门限制电话费率并调查电话服务的质量。

囚犯法律服务部门的律师Bonnie Tenneriello说,该部门设定了电话公司可以收取的监狱和监狱内电话服务的外部限制,但公司自己设定了费率。 根据他们的合同,公司向设施支付佣金。 对于州监狱,该委员会重新进入该州的普通基金。 对于县监狱来说,委员会去了各县,并用来帮助支付运行监狱的费用。

Tenneriello说:“我们的立场是,你不应该为在这些消费者背后运行惩教设施付钱。” “绝大多数是低收入人群。”

为马萨诸塞州大多数州监狱和县监狱提供电话服务的两家公司是达拉斯的Securus Technologies和阿拉巴马州的Mobile Tel Link公司。这些公司没有立即回复评论请求。

Tenneriello说,一些囚犯的家人无法接受亲人的电话,因为他们无法支付电话费,仍然支付租金和其他月费。

“被监禁的人与他们的子女,他们的配偶,更广泛的家庭之间的家庭关系 - 已被证明可以减少再犯。如果你保留这些家庭关系,你可以真正增加某人在他们离开时成功的机会。监狱,“她说。