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报告:公立研究型大学处于危险之中

这是美国高等教育的骄傲和支柱,对下一代科学家和工程师进行必要的研究和教育。 但是一份新的报告认为,该国101所主要公立研究型大学的使命受到预算削减的影响,这些预算削减相当于过去十年中国家资金的五分之一。

根据国家科学委员会周二公布的报告,在考虑到通货膨胀和全国约320,000名学生入学率之后,国家对公立研究型大学的支持在2002年至2010年期间下降了20%。 该组织向联邦政府提供独立建议,并监督国家科学基金会。

十个州的支持率下降了30%或更多,两个州 - 科罗拉多州和罗德岛州 - 下降了近50%。 只有七个州增加了支持。

这项研究是一系列警钟的最新消息,警告公共研究型大学 - 由联邦政府资助的大部分学术科学和工程研究,并教育不成比例的科学家在培训中 - 被多年的侵蚀削弱了国家支持。 许多人正在失去最好的私人教育机构,并且为了应对预算削减而增加的学费会增加学生们享受的历史性学费。

在报告的调查结果中:虽然公立研究型大学仍然设法在1999年至2009年期间将教学支出增加10%,每名学生约为10,000美元,但私立大学在此期间增加了25%的支出,现在每名学生的支出增加了两倍多作为公共同行的教学。

与此同时,公立和私立研究型大学之间的工资差距也在扩大,这引发了一个双层体系的幽灵,其中大多数最优秀的教师迁移到私立院校并与相对较少的学生一起工作。

公立研究型大学 - 尤其是密歇根大学,弗吉尼亚大学,德克萨斯大学和加利福尼亚大学等顶级旗舰机构 - 在某些方面处于世界之间。 他们竞争学生和教师,并在国家甚至全球范围内进行研究。 但他们仍然受到各州的实质性政治控制,并依赖于他们的资金。

这笔资金急剧下降,从20年前预算的38%降至现在的23%左右,现在几家顶级机构的资金数量已经低于10%。 随着这些百分比进一步下降,一些专家认为,公共机构可以开始基本上私有化,放弃国家资金仍然很少 - 以及它所承担的公共义务 - 以换取自治权。

公立研究型大学的资金在各州之间差异很大,从2010年佛蒙特州的3,482美元低至怀俄明州的16,986美元,这是过去十年中仅次于纽约的第二大增长。 大约十几个国家的绝对资金增加,但在大约一半的州,包括阿肯色州,康涅狄格州和密苏里州,入学人数的增长意味着每名学生的资金仍然较少。

美国有线电视新闻网成员,德克萨斯A&M大学名誉主席雷博文表示,公众应该了解公共研究型大学消亡后可能会失去什么:不仅是未来医学和技术发现的前景,也是经济发展的关键驱动因素。 该报告发现,仅在2010年,这些机构就创造了436家新创企业。

“你去德克萨斯州奥斯汀市(得克萨斯大学的所在地),因为这所大学的城市是一个充满活力的经济环境,因为它产生了光明的人才和教师的研究,”鲍文说。 “与Texas A&M相同。”

没有哪个国家在公立研究型大学的地方发生了比德克萨斯州更多的争议性战争,在那里由州长Rick Perry任命的董事会一直致力于教学,问责和降低成本,并对纳税人的全部价值表示怀疑。 UT所做的研究。 该大学及其校友已经反击,坚持在国家体系中建立一所精英研究型大学。

公立大学承认他们有提高效率的义务,同时强调基础研究可能并不总是立即或在严格的经济条件下得到回报。 国家研究委员会最近的一份类似报告说,振兴公立研究型大学需要一系列参与者的行动 - 来自华盛顿的更多资金,如果他们不能维持资金水平,更多的自治权来自各州,以及大学本身的更高生产力。

“大学必须调整,”鲍文说。 “那些尚未开始的人可能犯了一个错误。毫无疑问,他们必须变得更有效率。”

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在线:http://www.nsf.gov/nsb/sei/companion2/

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请关注Justin Pope,网址为http://www.twitter.com/JustinPopeAP