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不是你奶奶的和平队吗? 好吧,它可以。

两年前,当Tamara England-Zelenski向和平队申请时,她在57岁时将这项任务视为回馈,旅行和体验不同生活方式的一种方式。

她认为自己的人生经历和书籍编辑可能是该组织的一项资产,该组织派遣志愿者到世界各地来促进世界和平与友谊。

“当我20岁出头的时候,我曾考虑过Peace Corps,但我觉得除了说法语之外,我没有特定的技能。我认为他们想要专家,而且我是一名多面手,因此我从未申请过,”英格兰说。 -Zelenski,来自威斯康星州麦迪逊市。“我仍然是一名多面手,但在不同领域和企业中拥有一生经验。”

事实证明,英格兰 - 泽伦斯基正是和平队正在寻找的东西。 该组织已经开始招募年长的志愿者,认识到他们的经验,成熟度和对志愿服务的承诺。 他们的绝对数字:婴儿潮一代占美国人口的25%左右,志愿者比其他任何年龄组都要多。

11月,和平队宣布与50岁及以上人群的倡导组织AARP建立伙伴关系。

和平队的副通讯主任克里斯蒂娜·埃德蒙森说,这是“天生的契合”。 “为Peace Corps服务的年长美国人拥有丰富的生活经验,创造力和专业发展,可以帮助在海外社区立即产生影响。”

Peace Corps志愿者的平均年龄仍然更年轻:28岁.7%的人超过50岁。

年长的美国人可以服务传统的两年或参加和平队响应计划,该计划提供更短的任务。 和平队于1月扩大了应对计划,包括至少有10年工作经验和某些语言技能的志愿者。

Edmunson说,年长的志愿者与年轻的志愿者一起工作 - 包括艾滋病毒/艾滋病教育,英语作为第二语言教学,农业,环境意识等等。

“所有和平队志愿者,无论年龄大小,都要经历同样的健康,筛选和适应性过程,”她说。

AARP高级顾问Beth Dailey表示,该组织3700万会员中有60%从事志愿活动。 像和平队一样,戴利说:“志愿服务是我们工作的核心。”

多年来,成员告诉AARP,他们喜欢将时间捐献给有价值的事业,因为这样可以让他们为社区做出贡献并保持忙碌。 “他们不想全职工作,但他们仍然希望在社区中保持活跃并回馈,”戴利说。

婴儿潮一代是从国家劳动力中退休的受过良好教育的一代,所以他们在人才和知识方面可以提供很多东西,老年学家,国家和社区服务公司高级公司总监Erwin Tan博士说。计划,一个让老年人和其他人参与服务机会的联邦机构。

England-Zelenski拥有法语学士学位,并作为儿童书籍编辑工作了近20年。 在她的丈夫于2009年因癌症去世后,她决定追捕和平队。一年前,和平队将她送到亚美尼亚,在埃里温州立大学的一个分校教英语。

她说,她的职业生涯既是发展中国家的帮助又是障碍。

“当一个人有一个成功的职业生涯,习惯于以相对有效的方式完成工作,试图在发展中国家和另一种语言中做到这一点可能会非常令人沮丧,”她说。 “温和的期望非常重要。”

她说,尽管如此,奖励仍然大于挫折感。 她很享受与亚美尼亚家庭共享一个家,与年轻的亚美尼亚学生交谈,并了解这个国家的文化。

“有一种真正的天赋,能够以一种我可能无法做到的方式进入另一种文化,”她说。 “感恩是一个推动了这段旅程的大词。感谢我所获得的东西让我想要服务。而在这里,希望我在为这些学生提供服务,因为他们寻求提高英语水平,我永远更感谢这次经历。“

Bonnie Lee Black在1996年加入和平队时年仅51岁,她仍然记得她在非洲加蓬的时光。

新墨西哥州陶斯市的布莱克说:“我从来没有把它放在脑海里。”它仍然非常活跃。

这位前餐饮服务商喜欢为年轻母亲教授营养课程,并在家中举办烹饪课程。 她也很喜欢和平队的友情。

“我没有感觉自己老了,也没让我觉得自己老了,”她说。 “我们都在一起。”

布莱克写了一本关于她的经历的书,试图鼓励其他人服务。

“我希望并祈祷其他人不要让自己被边缘化,”她说。 “不要认为它超过50或60左右。我们越老,我们就越需要回馈。”

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在线:http://multimedia.peacecorps.gov/multimedia/50plus/index.html