文章
  • 文章
新闻

最高法院以5-4的意见对阿拉巴马州死刑犯进行了规定

周一,最高法院裁定支持一名被定罪的凶手,该凶手正在寻求有独立专家评估其心理健康的权利。

法官史蒂芬布雷耶写了5-4的意见,支持死囚犯詹姆斯麦克威廉姆斯。 该意见推翻了下级法院的裁决,否决了麦克威廉姆斯的请求,最高法院裁定该请求“与联邦法律相悖或不合理地适用”。 布赖耶的观点表示,由于最高法院1985年执政的阿克诉俄克拉荷马州,麦克威廉姆斯没有得到他有权获得的援助。

麦克威廉姆斯在1984年手术中死亡的Patricia Reynolds死于抢劫和强奸期间有谋杀罪。一名医生在他的辩护团队要求后对McWilliams进行了神经心理测试,但医生的报告了在量刑听证会的前一天。 辩方没有给予更多时间审查报告,法庭麦克威廉姆斯因触电致死。

麦克威廉姆斯未能成功地做出这一决定,下级法院裁定麦克威廉姆斯的正当程序权利没有受到侵犯,因为麦克威廉姆斯已收到精神病专家的评估。

“如果麦克威廉姆斯要求在判决听证会上获得宪法规定的额外援助,法官拒绝了他的要求,”布雷耶写道。 “由于阿拉巴马州提供的心理健康援助远远低于阿克所要求的范围,我们必须得出结论认为,阿拉巴马州法院判决确认麦克威廉姆斯的定罪和判刑是”违反或参与明确建立的联邦法律的无理应用“。

最高法院保守集团的反对意见由塞缪尔·阿利托法官撰写,并由首席大法官约翰·罗伯茨和大法官尼尔·戈尔索奇和克拉伦斯·托马斯共同撰写。

Ake没有明确证明被告有权获得作为辩护团队成员的专家,”Alito在解释为什么高等法院不应该裁定支持死囚犯时写道。 “确实,' Ake似乎是在这一点上写成故意模棱两可的,因此将问题留待将来考虑。' ......因此,本案的适当处理是确认下面的判决。“

阿利托还抨击布雷耶的观点,认为这是一个使用“最不合时宜的策略”以避免肯定下级法院裁决的观点。

阿利托写道:“法院拒绝决定我们给予审查的问题,从而在下级法院就32岁先例的含义做出相互冲突的判决。” “这已经够糟了。但更糟糕的是,法院通过决定我们明确拒绝审查的单独问题来实现这一不幸的结果。法院在没有给阿拉巴马州提供公平机会来解释这个问题的情况下决定这一事实性问题。”

Alito说,Breyer的观点是“拒绝下级法院的裁决”是“不可原谅地背离声音实践”。